BLUE ORIGIN I

BLUE ORIGIN: Nuevo operador ingresa a la Carrera Espacial.


La compañía norteamericana, BLUE ORIGIN, del fundador de Amazon.com Jeff Bezos, inició vuelos de prueba de su primera nave espacial sub orbital.



El New Shepard es un vehículo de 2 componentes rehusables para vuelos de corta duración. En el primer vuelo de prueba realizado días pasados en el estado de Texas (EE.UU.) alcanzó los 96 Km de altura, logrando que su capsula se separase del modulo impulsor (cohete) descendiendo con la asistencia de paracaídas sin inconvenientes.

Sin embargo el módulo impulsor perdió presión en su sistema hidráulico y cayo en forma descontrolada, perdiéndose en su totalidad.





Esta previsto que la cápsula permitirá llevar hasta 6 pasajeros a un vuelo de unos minutos al borde del espacio alcanzando velocidades de Mach 3 (más de 3.600 km/h), así como experimentos científicos que necesiten de la micro gravedad por unos minutos antes de caer nuevamente a tierra.

Al mismo tiempo la capsula de Blue Origin está preparada para transportar pequeños experimentos científicos.

Si bien el módulo impulsor se destruyó en este vuelo, ya están avanzados los vehículos Nº 2 y 3, por lo que se estima próximamente habrá nuevas instancias de testeo.

Esquema de Vuelo del New Shepard (Imagen: BLUE ORIGIN)

Tal como se muestra en el esquema superior, el trayecto es lineal, de corta duración y con recuperación del 100% de la nave. La cápsula desciende asistida por paracaídas y el impulsor esta equipado con patas desplegables y grillas para frenado y maniobrabilidad. 

La cápsula está equipada con sistema de seguridad para los tripulantes, siendo activado un sistema ultra rápido de separación de la cápsula y alejarla del impulsor en caso de problemas. Este sistema ya ha sido probado por Blue Origin tal como se muestra en el siguiente video:





El sistema de lanzamiento y aterrizaje vertical (VTVL por sus siglas en ingles de "Vertical Takeoff Vertical Landing") también está en proceso de desarrollo por parte de SpaceX con su intento de recuperación del Falcon 9.

Imágen: BLUE ORIGIN


El New Shepard está impulsado por un motor desarrollado por la propia compañia Blue Origin, denominado BE 3, que funciona con Hidrógeno y Oxigeno líquidos.

La compañia anunció que ya tiene en proceso de desarrollo una versión mas grande del cohete que permitirá llegara a órbita impulsado por el motor BE 4 que funcionará Gas Natural y Oxígeno líquidos.

NUEVA COMPETENCIA


La aparición de Blue Origin no es nueva. Simplemente no ha realizado publicidad ni ha mostrado sus avances hasta ahora, por lo que su repercusión mediática ha sido muy baja, hasta ahora.

Con el New Shepard, Blue Origin entrará a competir directamente con las compañias que pretenden dar inicio al Turismo Espacial como son Virgin Galactic, que ha reducido su exposición mediática luego del accidente que sufriera en un vuelo de prueba el año pasado y que resultara en el fallecimiento de su co piloto, o Xcor con su nave Linx. Veremos cual de estos tres participantes es el primero en concretar estos vuelos destinados a un público muy pudiente pero no especializado.

Blue Origin no ha promocionado precios, pero ha iniciado una campaña de registro de interesados. (Para inscribirse aquí)

Al mismo tiempo este desarrollo será competencia de SpaceX, cuando desarrolle su cohete de mayor potencia impulsado por su motor BE 4, cumpliendo con una meta muy importante al momento de reducir costos: re-usabilidad de los cohetes.

Todos los nuevos desarrollos tecnológicos en el área de vuelos espaciales han surgido en los Estados Unidos, seguramente como resultado de la iniciativa de la NASA de derivar a terceros particulares aquellas cosas que ya se están convirtiendo en cosa de todos los días (abastecimiento y transporte de tripulaciones a la ISS) y reservándose sus fondos para el desarrollo de los viajes interplanetarios y la investigación científica.

También son elemento fundamental en esta explosión de avance tecnológico algunas personalidades surgidas del mundo de la tecnología y la informática. Muchos de estos desarrollos son impulsados por grandes multimillonarios como el británico Richard Branson de Virgin Galactic y toda su cadena de emprendimientos Virgin; el sudafricano Elon Musk con SpaceX creador de PayPal o el propio Jeff Bezos fundador de Amazon.com.

BLUE ORIGIN


Porque Blue Origin y otros se empeñan en abrir el espacio al gran público no especializado: vea el video Openig Space (Abriendo Espacio)


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Para más información: Web de BLUE ORIGIN (en Ingles)


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